17. Mai 2012

«Drache» startklar für Flug zur ISS

Washington (dpa) - Spannung in Cape Canaveral: Nach mehrfachen Verzögerungen soll sich an diesem Samstag der erste private Raumtransporter auf den Weg zur Internationalen Raumstation ISS machen.

«Dragon»-Kapsel
Illustration der «Dragon»-Kapsel des privaten US-Raumfahrtunternehmens SpaceX. Die «Dragon»-Kapsel soll bis zu 6000 Kilogramm an Technik und Proviant zur ISS liefern -oder später einmal bis zu sieben Astronauten. Foto: SpaceX
dpa

Mit der Reise der unbemannten «Dragon»-Kapsel, die vom kalifornischen Unternehmen SpaceX entwickelt wurde, beginnt ein neues Kapitel in der Raumfahrt: Wenn alles klappt, ist es das erste Rendezvous eines kommerziell produzierten Raumschiffs und der ISS.

So äußerten sich Vertreter der Firma und der Nasa auf einer Pressekonferenz am Freitag denn auch begeistert - aber zugleich auch vorsichtig. «Das ist ein aufregender Tag», sagte Alan Lindenmoyer von der US-Raumfahrtbehörde, die «Dragon» für künftige Transportflüge zur ISS mieten will. Dann fügte er rasch hinzu, dass die Mission «extrem kompliziert» sei - eine Reise also mit vielen Hürden.

Tatsächlich sollte «Dragon» (Drache) schon am 30. November abheben, aber dann wurde der Start aus technischen Gründen gleich mehrere Male verschoben. Das war vor allem eine Geduldsprobe für die Nasa: Seit sie ihre Space Shuttles eingemottet hat, ist sie gänzlich auf die russische Sojus-Kapsel als Leihfahrzeug angewiesen.

«Dragon» wird auf dem Flug nur Versorgungsgüter für die ISS-Bewohner an Bord haben, mehr als 500 Kilo schleppt der «Drache» ins All. SpaceX will die Kapsel so weiterentwicklen, dass eines Tages damit auch Menschen ins All befördert werden können. Ziel sei es, das bis Mitte 2015 zu schaffen, sagte SpaceX-Präsidentin Gwynne Shotwell auf der Pressekonferenz.

Aber zunächst hieß es erstmal Daumendrücken für diesen ersten Testflug zur ISS. Losgehen soll es am Samstag im Morgengrauen um 04.55 Uhr Ortszeit (10.55 Uhr MESZ). Eine ebenfalls von SpaceX entwickelte Falcon-9-Rakete wird die Kapsel vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral (Florida) aus ins All tragen. Am Freitag deutete alles darauf hin, dass zumindest das Wetter mitspielen wird: «Wir erwarten günstige Bedingungen», sagte Joel Tumbiolo von der Nasa.

Ist der Start geschafft, kommen auf «Dragon» viele Nagelproben zu. Als besonders kompliziert gilt das Andockmanöver nach der dreitägigen Tour zur ISS. Zwei Bewohner der Station - der Nasa-Astronaut Don Pettit und sein Kollege André Kuipers von der Europäischen Weltraumagentur (Esa) - müssen in der letzten Phase die Kapsel mit einem Roboterarm greifen und dann per Hand am ISS-Komplex befestigen.

Zwei Wochen lang soll das Rendezvous mit dem fliegenden Außenposten der Erde dauern, dann wird es heimwärts gehen. Wieder schwer bepackt: 600 Kilo Müll von der ISS bringt die Kapsel zur Entsorgung auf der Erde mit. Aber festen Boden wird der «Drache» nach der Rückkehr zunächst nicht unter den Füßen haben. Geplant ist eine Landung im Pazifik, vor der kalifornischen Küste. Ein Schiff soll die Kapsel dann auflesen und auf das Festland bringen.

Insgesamt soll SpaceX für die Nasa zwölf Transportflüge absolvieren. Die US-Raumfahrtbehörde hat mit dem Unternehmen dazu einen 1,6 Milliarden Dollar (rund 1,3 Milliarden Euro) schweren Vertrag abgeschlossen. Auch andere Firmen stehen schon bereit: So plant die amerikanische Orbital Sciences Corporation für Ende des Jahres ebenfalls einen ersten Flug zur ISS.

Die Nasa verfolgt nach der Pensionierung ihrer eigenen Raumfähren das ehrgeizige Ziel, Menschen zu einem Asteroiden und dann eines Tages vielleicht sogar zum Mars zu schicken. Dazu entwickelt sie eine mächtige Rakete. Die Routine-Flüge zur ISS will die Raumfahrtbehörde dagegen ganz kommerziellen Anbietern überlassen.

## Internet - [SpaceX]( http://dpaq.de/YLG9r) - [Nasa-Infos zur kommerziellen Raumfahrt]( http://dpaq.de/aw6TG)

## Orte - [SpaceX-Sitz](1 Rocket Rd, Hawthorne, Kalifornien, USA)

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## dpa-Kontakte - Autorin: Gabriele Chwallek, Pat Reber, + 1 202 6621220 <chwallek@dpa.com> - Redaktion: Renate Grimming, +49 30 2852-32261, <wissen@dpa.com> - Ansprechpartner Foto: Newsdesk, +49 30 285231515, <foto@dpa.com>

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