10. April 2012

Gigantischer Tornado tobt über die Sonne

Manchester (dpa) - Astronomen haben einen gigantischen Tornado auf der Sonne gefilmt. Der Wirbelsturm aus superheißem Gas war mehrere Male so groß wie der Erddurchmesser und brachte es auf Windgeschwindigkeiten von bis zu 300 000 Kilometern pro Stunde.

Satellit filmt Sonnentornado
Ein gigantischer Tornado auf der Sonne, aufgenommen am 25. September 2011 mit dem Sonnensatelliten «SDO». Foto: NASA/Goddard/Li/University of Aberystwyt
dpa

Zum Vergleich: Irdische Tornados erreichen Windgeschwindigkeiten von typischerweise 150 Kilometern pro Stunde. Xing Li und Huw Morgan von der Universität von Aberystwyth stellten die Aufnahmen des Sonnensatelliten «SDO» auf dem britisch-deutschen National Astronomy Meeting (NAM) in Manchester vor.

In dem gigantischen Sturm, den «SDO» am 25. September 2011 erspäht hat, wirbelte 50 000 bis 2 Millionen Grad heißes Gas auf einer etwa 200 000 Kilometer langen Schraubenlinie von einer sogenannten Protuberanz hoch in die Sonnenatmosphäre. Der Wirbelsturm hielt mindestens drei Stunden an. «Dies ist wohl das erste Mal, dass so ein riesiger Sonnentornado gefilmt wurde», erläuterte Li in einer Mitteilung der Königlich-Britischen Astronomischen Gesellschaft. «Zuvor waren viel kleinere Sonnentornados vom Satelliten 'SOHO' entdeckt worden. Aber sie wurden nicht gefilmt.»

Die Astronomen halten es für möglich, dass solche Tornados sogenannte Eruptionen auslösen können, bei denen gigantische Wolken heißer, elektrisch geladener Sonnenmaterie ins All geschleudert werden. Diese können Satelliten, den Flugverkehr und sogar Stromleitungen auf der Erde beeinträchtigen. «Dieser einzigartige und spektakuläre Tornado muss eine Rolle beim Auslösen globaler Sonnenstürme spielen», ist Morgan überzeugt.

Film des Sonnentornados

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